Mlečki so med trajnicami zagotovo eden najbolj spornih predstavnikov, ki pri vrtnarjih vzbujajo mešane odzive. Nekateri so prepričani v njihovo vrtno in okrasno vrednost, drugi pišejo o njih s pomisleki. Ena od osnovnih značilnosti mlečkov je sok, ki se ob poškodbi izcedi iz vseh delov rastline.

V starih zapiskih o mlečkih, zlasti pa o njihovih sokovih, piše vse mogoče o njihovih učinkih, od strupenosti do zdravilnosti. Pri nekaterih ljudeh ob stiku kože s sokom nastanejo mehurji, v očeh pa sok povzroči barvno slepoto. Kljub strupenim sestavinam pa mlečkov sok deluje, seveda samo pri zunanji uporabi, proti revmatizmu in mrtvoudnosti. Obstajajo tudi druge možnosti uporabe mlečkovega soka, na primer kot polirno sredstvo za usnje ali pomešan z gumo za impregnacijo papirja. Mlečki pa postajajo danes vrtnarsko pomemben rod v kraljestvu rastlin. Noben drug rod ne združuje tako raznolikih vrst glede rasti, oblike, barve in vsesplošne uporabnosti kot mlečki.

Več preberite v 21. številki Kmečkega glasa